Вы вошли как Гость
Группа "Гости"
Суббота, 25.05.2024, 23:39

Список авторов

Статистика

Онлайн: 3
Гостей: 2
Читатели: 1
Britanni
Книг на сайте: 3532
Комментарии: 28546
Cообщения в ГК: 239

Глава 6

Глава 6

Тэй устала от пререканий с Призраком, поэтому следующие полчаса они ехали по городу в полном молчании. Потом он снова вложил в ее руки артефакт и не отбирал до тех пор, пока они не подъехали к обшарпанному жилому комплексу. Несмотря на то, что здание было похоже на ночлежку, оно не шло ни в какое сравнение с трущобами, где жила Тэйла.
Риз припарковался между проржавевшим «Гремлином» и бесколесым «Эль Камино» и знаком предложил девушке выйти из машины. Тэй тут же воспользовался этим предложением. Пока они шли через парковку, девушка почти не обращала внимания на окурки и неровный асфальт, по которым ступала босыми ногами. Войдя в здание, они пошли вниз, туда, где Тэй никогда не ожидала бы обнаружить квартиры. Призрак заставил ее идти впереди — очень умно с его стороны, потому что Тэйла уже прикинула, что можно ударить Хеллбоя сзади и сбежать. Правда в этом случае ей так и не удастся узнать местоположение больницы.
В сырых недрах здания булькающие звуки из котельной и запах плесени навеяли воспоминания о бездомной и одинокой жизни, когда ей приходилось спать в места пригодных разве что для крыс. Тэй хмуро вглядывалась в темноту, освещаемую одинокой лампочкой в конце коридора.
— Это подвал.
— Вампиры плохо сочетаются с помещениями, в которых есть окна, — ответил Призрак, останавливаясь перед одной из трех стальных дверей. Тэй содрогнулась от ощущения, будто муравьи ползут по позвоночнику. Девушка всегда доверяла своей интуиции, и сейчас та говорила, что что-то не так. Когда Призрак постучал в дверь, Тэй инстинктивно потянулась к стэнгу, слишком поздно вспомнив, что разоружена.
— И много вампиров тут живет? — поинтересовалась она.
— А я что, похож на риэлтора для нежити? — Риз постучал еще раз и, ругнувшись, потянулся к дверной ручке, только чтобы обнаружить, что дверь заперта.
Он отступил на шаг и один мощным ударом вышиб дверь. Дверь разорвало, металл покорежился так сильно, будто кто-то взорвал бомбу. Это сколько ж должно быть силы, чтобы так сделать… Хорошо, что Тэй не рискнула накинуться на него без оружия. Она была готова в любой момент померяться с ним силой, но странные отключки и онемение тела случались в самое неподходящее время, поэтому рисковать Тэй собиралась только при своем явном преимуществе.
— Она будет в бешенстве, если окажется, что бедняжка просто прилегла вздремнуть.
Призрак фыркнул. Они вошли в тесную квартиру, являющуюся опровержением постулата, что все вампиры мрачные приверженцы готического стиля. Нет, все было еще хуже. Это место вышло из ночных кошмаров.
Смешение оттенков пурпура и желтизны резало глаз: от лилового ковра до канареечного мехового абажура. Даже стены были выкрашены в лимонный цвет. Иисусе, место было похоже на скотобойню в стиле Маппет-шоу. У медсестры, живущей здесь, явно поехала крыша. Уже только за это вопиющее отсутствие вкуса она была обязана умереть в муках.
Тэйла вошла, стараясь не наступить на омерзительный ковер.
— Она что? Освежевала Барни?
Сексуальные губы Призрака дернулись в легкой полуулыбке, при этом по квартире он двигался со смертельной грацией. Тэйла наблюдала за ним, презирая себя за то, что так наслаждается видом его упругой задницы. Но и взгляд не отводила. До тех пор, пока не услышала донесшийся с кухни тихий удар. Она снова потянулась к стэнгу и раздраженно сжала кулак, вспомнив о потере. Ну и пусть. Без него она тоже опасна. А уж после заточения у демонов сам Бог велел надрать кому-нибудь задницу.
Скребущий шорох заставил ее кровь быстрее бежать по венам. Тэй пошла на звук, к двери, находящейся сразу за ярко-сиреневой кухней, сквозь которою доносились приглушенные стоны. Приготовившись к драке, Тэйла повернула ручку.
Дверь распахнулась, за ней оказался темный коридор, или даже туннель, по которому днем могли перемещаться создания ночи. Насколько хватало света, был виден кровавый след, тянущийся к двери, рядом с которой — прямо в ногах Тэй — лежала изуродованная голая женщина.
Медсестра-вампирша. Глупышка, носившая халат цвета фуксии.
Нэнси пыталась что-то сказать, ее губы двигались, но слова так и не смогли пробиться через булькающую кровь, вытекающую из разбитого рта. В животе — от лобка до грудины — зияла огромная дыра. Боже.
Тэй схватила запястья девушки — окровавленные культи без кистей — и затащила ее внутрь. Запах крови вампирши — резкий, металлический — въелся в нос и горло Тэйлы, вызывая тошноту.
— Хеллбой!
Нэнси, всхлипнув, свернулась клубком. Сердце Тэй уже давно огрубело, но при виде страданий несчастной вампирши сковавшая его броня дала трещину. Кто способен сотворить такое, пусть даже и с нежитью? У кого поднялась рука разобрать беднягу на органы, а потом еще и ампутировать кисти рук? А ее зубы… вампирские клыки были вырваны.
В кухню ворвался Призрак. Он внезапно застыл, будто не мог поверить собственным глазам. Секунду спустя выражение его лица стало диким, именно таким, какое должно быть у воплощения зла, каким его представляла Тэй. Смерть, боль, ярость. Из-за человеческого фасада выступил настоящий демон.
— Отвали от нее.
Тэйла ощетинилась на этот командный рык, но поняла его — она враг, пусть даже Нэнси пострадала не от ее рук.
Риз склонился над вампиршей и заговорил на каком-то незнакомом — но все равно понятном — Тэйле языке. Настойчивые, гортанные звуки прямо из Словаря Демонических Проклятий. Нэнси застонала, когда Призрак ее поднял и понес в гостиную, где осторожно положил на шкуру Барни.
— Эй, Нэнси, — заговорил он снова, теперь уже успокаивающим голосом, которым разговаривал с Тэй, когда та первый раз очнулась в больнице. Восхищение его талантом и верностью долгу заставило Тэйлу подойти ближе. Девушка увидела, как Риз взял лицо вампирши в ладони, чтобы бедняжка не ударилась головой. — Это Призрак. Теперь ты в безопасности.
Тэйла думала, что давным-давно потеряла способность сочувствовать монстрам, на которых охотилась, но это… его нежная забота разрушила все защитные барьеры. Чувствуя себя странно от переполнявших ее эмоций, не успев как-то их осознать, она увидела, как губы Нэнси снова зашевелились. Призрак склонился ухом ко рту бедняжки.
Чем дольше он слушал, тем сильнее напрягались мышцы на его спине.
— Держись, Нэнси, я тебе помогу. — Он быстро, но аккуратно ощупал тело вампирши, потом попробовал осмотреть края раны на животе. Когда несчастная заорала, Риз убрал руки.
— Мне нужен мой медицинский чемоданчик, я сейчас вернусь, — прошептал он девушке, но Нэнси замотала головой, а в ее глазах застыла паника. — Все хорошо. Я никуда не ухожу. Только на пару шагов, хорошо?
Не понимая, что задумал Призрак, ведь никакого чемоданчика он не принес, Тэй наблюдала за его движениями. Хеллбой взял на кухне огромный нож, кинул на Тэйлу взгляд, говоривший «держи рот на замке» и встал на колени рядом с Нэнси, приложив лезвие к бедру, чтобы та его не заметила.
Риз нежно провел пальцами по щеке несчастной, потом наклонился и слегка коснулся губами ее рта. Жест настолько трогательный, что у Тэй комок подкатил а горлу.
— Я собираюсь облегчить твои страдания, лирша. Закрой глаза.
Нэнси расслабилась, доверчивое выражение смягчило ее черты, на минуту даже показалось, что боль стихла. Она сделала, как сказал Призрак.
Осознание того, что Риз собирается совершить, оглушило Тэй, словно удар с разворотом, выбив из легких весь воздух.
— Нет, — всхлипнула она, даже не поняв, почему.
Быстрым движением Призрак опустил тесак на горло Нэнси. Кровь брызнула во все стороны, а голова слетела с шеи. Все тело медсестры воспламенилось и превратилось в пепел. Запах хот-дога от вампирского фламбэ заполнил комнату подобно невидимому дыму.
Призрак опустил голову, его плечи поникли. Он сидел так неподвижно, что Тэй даже засомневалась, дышит ли он. И на какое-то мгновение она почти смогла притвориться, что Риз — человек, оплакивающий смерть любимой. Казалось невероятным, что он способен на любовь, но вот она, ничем не прикрытая. И Тэй захотелось утешить Призрака. Теплый, нежный свет желания сделать это распускался ядовитым цветком — ужасным, но одновременно прекрасным — который надо было вырвать, пока он не пустил корни. Она никогда не просила о помощи и не предлагала утешения. Это было бы проявлением слабости, из-за которого могли и убить. Призрак вскинул голову, его глаза горели золотом. Блеснуло серебро — он швырнул нож, и тот воткнулся в стену. Забудем о хирургии. Парень владел ножом намного лучше, чем того требовала любая операционная.
Все еще стоя на коленях, он откинул голову и заревел — неистовый грубый звук, заставивший Тэй пятиться до тех пор, пока она не уперлась ногами в диван. Ярость и опасность волнами исходили от Риза, она чувствовала их кожей, от них волосы на ее голове вставали дыбом.
Тэйла кинула взгляд на нож. Всего несколько шагов…
Она обхватила рукоятку, пальцы Риза сомкнулись вокруг ее руки.
— Сукин с… — В то же мгновение позвоночник девушки врезался в стену, а предплечье Риза — в ее горло.
— Что ты знаешь об этом? — Она не могла говорить, чуть дышала под его мертвой хваткой. — Говори!
На последнем слове Призрак усилил давление на ее горло. Ярость воспламенила кровь Тэйлы так же сильно, как отсутствие кислорода жгло легкие. Риз застал ее врасплох, но это не повторится.
Она врезала ему под ребра. Молниеносно, изо всех сил. Потом нанесла удар в бедро, пропустив который Риз упал, но тут же вскочил на ноги. Надо отдать должное Хеллбою, двигался он классно.
Риз замахнулся, Тэйла блокировала удар и вмазала ему кулаком в живот.
— Я этим живу, придурок, у тебя нет шансов.
Будто не услышав девушку или просто игнорируя ее слова, Призрак сделал выпад, и она снова отлетела к стене. Да уж, этот приемчик становился заезженным.
— В этом замешана «Эгида»? — Он развернул Тэй и швырнул ее на пол. От удара ее зубы щелкнули, а в районе швов на животе началась пульсация.
— Не понимаю, о чем ты говоришь! — Тэй заехала ему локтем в челюсть, перекатилась и, оказавшись верхом на Ризе, изо всех сил сжала его бедрами. — Да что с тобой?
Его рев все еще отдавался в теле девушки, когда Призрак грубо подмял ее под себя и прижал к полу своим весом.
— Со мной? Кто-то, возможно, «Эгида», потрошит моих сородичей и продает их внутренности на магических черных рынках людей и демонов.
«Так в чем проблема-то?»
Да, наверное, лучше вслух этого не говорить. Тэйла дернулась, оценивая силу его хватки.
— Если бы в этом была замешана «Эгида», я бы знала. Это не они.
— Нэнси сказала обратное.
— И ты ей поверил? Вампирше?
Он просто посмотрел на нее. Пристально впился взглядом, и Тэй внезапно показалось, что из ее головы вылетели все мысли. Ощущение чертовски неприятное, поэтому она взбрыкнула, пытаясь скинуть Риза. Когда Тэй в очередной раз попыталась врезать ему в челюсть, Призрак еще сильнее вжался в нее телом и, схватив запястья, завел руки девушки за голову.
— Ты дерешься лучше меня, маленькая убийца, но я сильнее. К тому же ты ранена, так что, твою мать, не лезь ко мне.
Тэй испепелила его взглядом, борясь с почти непреодолимым желанием плюнуть в лицо Хеллбоя. Она ненавидела, когда ее удерживали; выводило из себя это чувство беспомощности и уязвимости. А особо люто Тэй бесилась оттого, что Риз сильнее. Ведь они могли бы быть равны в бою, если бы она за последние несколько недель не растеряла столько врожденных талантов.
— Слезь с меня.
— Чтобы ты снова на меня накинулась? — спросил Риз. — Ну уж нет.
— И что, будешь вечно меня так держать?
— Мне надо убить тебя. Здесь, где никакое заклятье не мешает свернуть тебе шею.
Тэй не сомневалась, что он говорит серьезно, но она никогда не отступала перед угрозами.
— Попробуй, урод.
Призрак внимательно смотрел на нее, его глаза все еще полыхали золотом. Он завораживал, даже когда угрожал. Тэйла тоже не спускала с него взгляда, постепенно замечая, как именно соприкасаются их тела. Одна нога Риза меж бедер Тэй, его мощная грудь вжата в ее нежную… А больничная одежда задралась так высоко, что его рубашка терлась о живот девушки.
— Сколько демонов ты уничтожила, истребительница? — тихо спросил Риз. — Ты хотя бы считала?
Тэй фыркнула:
— А сколько людей убил ты?
Он изогнул одну черную бровь.
— Ни одного.
— Я тебе не верю.
— Потому что я демон. Только поэтому я должен убивать людей из спортивного интереса?
— Что-то в этом роде.
— Твое невежество отвратительно.
— В тебе вообще все отвратительно. — Тэй постаралась не заметить того, как по-детски это прозвучало.
— Я мог бы тебе напомнить…
— Не надо.
Золото исчезло из его глаз, сменившись темно-шоколадным цветом желания, затянувшим девушку словно водоворот, которому она не могла сопротивляться. Но Тэйла должна была сделать это, ведь идет война, и именно Тэй сражалась на стороне тех, кто обязан выиграть. То, что происходящее перестало напоминать поле боя, не ускользнуло от ее внимания.
Риз поглаживал ее запястья, которые все еще удерживал над головой девушки, а Тэй было интересно, осознанно ли он это делает. Ощущение было приятным, хотя, учитывая ситуацию, и не должно бы.
— Что ты собираешься рассказать своим дружкам из «Эгиды» о том, что с тобой произошло, и о больнице? — Он продолжать ласкать ее чувствительную кожу.
— Ничего, — ответила Тэй ровным голосом. — Если они узнают, что меня удерживали враги, то могут решить, что я разболтала какие-нибудь секреты, и уже никогда не станут мне доверять. — Скорее всего, так и будет, но рассказать она должна.
От томного поглаживания запястья девушка чуть не застонала.
— И что они с тобой сделают, эти твои друзья?
— Не знаю. Может, переведут на бумажную работу.
Хотя Тэй сомневалась в этом. Она смутно помнила, как одного из Хранителей поймали и зверски пытали вампиры. Когда парню — искалеченному и почти обескровленному — удалось сбежать, он пришел прямо в штаб «Эгиды».
Несколько дней его держали под замком, изолировав от остальных, а когда он, наконец, отправился в патруль, то не вернулся. Все решили, что он погиб в стычке с демонами, но Тэй не была в этом так уверена. Что если его перевели в другой город или выгнали из «Эгиды»? Или того хлеще — отправили в Сиджил для расследования? Теперь, когда она оказалась в похожей ситуации, сомнения относительно судьбы того парня начали разрастаться и обретать форму чего-то очень большого, что вот-вот жахнет по голове.
Тэй нужна была страховка. Что-то, подтверждающее ее верность идеалам, на случай если дела примут совсем дурной оборот.
На ней лежал демон, его сердце, громко и ровно стучащее у груди Тэйлы, было ее счастливым билетом. Если понадобится, она сдаст его «Эгиде».
— Послушай, Хеллбой, что если мы поставим точку в нашей потасовке, и ты дашь мне встать?
От подозрения, застывшего в его глазах, надежда на подобный исход начала испаряться.
— Что это ты задумала?
Его палец все еще медленно выписывал круги на запястье Тэй, а бедро терлось о ее промежность при каждом, даже самом незначительном, движении любого из них. Это было так несправедливо — то, что он заставлял Тэйлу чувствовать каждую клеточку ее кожи, там где их тела соприкасались. Она чувствовала себя так, словно все ее внимание сосредоточено на ощущениях, совершенно забыв о внешнем мире, будто он не существует.
И из-за этого она не услышала скрежет когтей, пока не стало слишком поздно.
Призрака было не так-то легко застать врасплох, слишком уж натренированы были его инстинкты, да и с опасностью ему приходилось сталкиваться очень часто. Но перерождение подчинило себе его мысли и чувства, а изгибы тела Тэйлы, ее голос и запах завладели его вниманием. В результате нападение стало для них сюрпризом.
Ад и гребаная Преисподняя, как сказал бы Тень.
Все еще лежа на Тэй, Риз развернулся к чудищу, наблюдающему за ними из-за двери кухни.
— Тут для тебя ничего нет, пожиратель падали. Вали.
Обиррат прошаркал в гостиную и, принюхиваясь, втянул воздух бледным хоботом. Длинные острые когти клацали друг об друга, издавая пробирающий до печенок равномерный стук. Под прозрачной кожей копошились личинки, зрелище настолько тошнотворное, что мало кто мог смотреть на это существо дольше пары секунд. Но Призрак не спускал с него глаз, хотя ему пришлось через силу сглотнуть подступившую к горлу желчь.
Медленно, стараясь не делать резких движений, Риз поднялся с Тэйлы. Он не помог девушке встать; любое проявление слабости привлечет Обиррата. Должно быть, Тэй знала об этом, потому что поднялась плавно и двигалась с нарочитым высокомерием, приноравливаясь к шагам Призрака.
Будто они в одной команде.
В данной ситуации он не собирался жаловаться или анализировать этот факт.
— Я… голоден…. — змееподобный язык Обиррата скользнул меж зубов, пробуя воздух на вкус.
— Я уничтожил раненного вампира, которого ты преследовал, — произнес Призрак, пристально глядя в крошечные красные глазки, которые постоянно возвращались к Тэйле. — Так что для тебя ничего не осталось.
Когти существа застучали быстрее. Личинки под кожей снова начали извиваться, казалось, что даже воздух замерцал от охватившего Обиррата беспокойства.
— Она была моей…
Призрак шагнул вперед, его движение повторила Тэйла — демонстрация силы и единства — но жаркое внимание Обиррата, сконцентрированное на Тэй… Ризу хотелось, чтобы девушка не высовывалась.
— Расскажи, где ты почувствовал запах?
— Почему я должен помогать тому, кто лишил меня еды?
От мысли, что эту существо начало бы пожирать Нэнси, пока та еще была жива и в сознании, Призрак взбесился.
— Встречался когда-нибудь с Хранителями из «Эгиды»? — проговорил он с убийственным спокойствием, которого не ощущал. Обиррат зашипел, и голод в его глазах сменился тревогой. — Я врач, ты, уродливый мудак, и могу ей сказать, как именно надо тебя расчленить, чтобы твои личинки ни черта не могли поделать.
Это не было правдой, но существо, хоть и обладало большими размерами, имело мало мозгов, а Призрак всегда хорошо врал. Если взрезать Обиррата, это приведет в активации его первой степени защиты — личинок — из-за чего этот вид демонов был одним из трех, не допускаемых к лечению в ЦБП.
— Перекресссссссток…. Ссссссссссссссладкая кровь.
Не спуская глаз с уродливого создания, Призрак кивнул, отдавая Тэйле беззвучную команду. У девушки были инстинкты воина, поэтому она поняла его задумку и тут же направилась к кухонной двери, обойдя Обиррата. Призрак вырвал из стены тесак, протиснулся мимо демона и вместе с Тэй пошел по темному туннелю. Он тут же пожалел, что не дал девушке обувь, но она шла абсолютно спокойно. Если острые камни под ногами и мешали, Тэй этого не показывала. Призрак прекрасно видел в темноте, у Тэйлы с этим, похоже, тоже не было проблем.
Прорытый коридор перешел в обложенный кирпичом туннель. Тэй шла по кровавому следу беззвучно, правда, Риз подозревал, что и в ботинках она не издавала бы шума. Даже раненная, девушка шла с уверенной, смертоносной грацией, которой Риз наслаждался втайне от Тэйлы. Это было легко, ведь все внимание Тэй было сосредоточено на окружающем: ее острый глаз все замечал, запоминал, планировал…
— Во что ты нас впутал, Хеллбой? — прошептала девушка.
— Разве не этим ты занимаешься? Ты же постоянно шныряешь по канализации в поисках демонов.
— Я не шныряю и уж точно не делаю это с демоном.
«О, ты делала это с демоном, и у тебя хорошо получалось…»
Тут же ему стало жарко, и Риз подумал, что он просто жалок. Призрак всегда гордился тем, что был более цивилизованным, чем братья, но с этим явно покончено; надо же, возбудился в чертовой канализации.
Ругнувшись — больше на себя, чем на Тэй — он схватил девушку за руку и развернул к себе.
— Зачем тогда ты здесь? Ты же могла всего этого избежать. Оставила бы меня наедине с Обирратом и сбежала бы…
Тэй смерила его тяжелым взглядом:
— Ты обвинил «Эгиду» в издевательстве на вампиршей. Я собираюсь доказать, что не мы в этом виноваты.
— Зачем?
— Потому что я устала, что меня обвиняют в том, чего я не делала.
Ему хотелось продолжить расспросы, но вместо этого Риз отпустил девушку.
— Надеюсь, ты права. Для твоего собственного блага.
— Это угроза?
Сказать по правде, он не был уверен. А Призрак редко в чем-либо сомневался. Эта женщина оказалась ходячей опасностью для всего, что делало его демоном:
— Думай, как хочешь.
Она пробормотала что-то о том, как ненавидит демонов, и пошла дальше. След закончился на пересечении туннелей. Наверное, кто-то притащил сюда Нэнси и бросил на поедание падальщиков, таких, как Обиррат. Тело могли принести с четырех разных сторон, потому что не хотелось верить, что его протащили через…
Хэррогейт.
Только в Нью-Йорке их было несколько сотен, и один из них поблескивал в северном туннеле, похожий на занавесь из паутины, видимую только демонам. Человек просто прошел бы сквозь него и продолжил свой путь по туннелю.
— Что это? — уставившись на врата, спросила Тэйла.
Риз принюхался, ожидая засечь очередную опасность, но не уловил ничего, кроме обычного для канализации мерзкого запаха разложения. Тэйла застыла в ожидании, ее густые волосы волной падали на плечи, что придавало ей женственности, противореча боевой стойке, которую приняла девушка.
— Что ты видишь? — спросил Призрак.
— Какие-то расплывчатые очертания. Я такое уже встречала, но всегда думала, что это игра света. Этот вижу намного отчетливее. Что это?
Призрак представил страшную картину. Вот Тэйла, полностью сжившаяся со своей демонической ДНК, ведет Хранителей «Эгиды» через Хэррогейт. Он содрогнулся от ужаса. Люди с темной душой или в бессознательном состоянии могли воспользоваться вратами. Без сомнения «Эгида» при желании смогла бы найти способ обойти это ограничение. Если они узнают, как работают врата, ничто не удержит их от обнаружения больницы, путешествий в любую точку планеты за секунду, вторжения в царство демонов. Большинство демонов, особенно непохожие на людей, придерживалось четких правил при посещении мест проживания людей, но от людей подобного ожидать не приходилось.
Вероятность такого развития событий ужасала.
Не дождавшись ответа, Тэйла кивнула, давая понять, что наконец-то решила эту головоломку.
— Это врата, верно? Вход в ад, — пробормотала девушка, и Риз не стал разубеждать ее. Чем меньше она знает о его мире, тем лучше. — Прекрасно. Продолжай меня игнорировать. — Тэй заметила кровавые разводы и обернулась к туннелю, из которого они пришли. — Кто-то дотащил твою вампиршу до этого места.
— Похоже на то.
— Или они прошли через врата.
— В том, что случилось с Нэнси, виноваты не демоны.
Девушка закатила глаза:
— Опять валишь все на «Эгиду».
— Часто виноваты именно они, — прорычал в ответ Риз. Да, демоны были готовы поубивать друг друга и не нуждались во врагах, так как им хватало собственных разборок, но смерть Роуга при пожаре, устроенном «Эгидой», оставила глубокие шрамы в душе Призрака.
За полсекунды до того, как во вратах блеснула яркая вспышка, у Риза на затылке зашевелились волосы.
Прикрыв глаза, Тэйла отскочила в сторону, а Призрак встал между ней и Херрогейтом.
— Что происходит?
— Врата сработали, — ответил Риз, отодвигая девушку за спину, потому что кто бы ни вышел из врат, он не оценит по достоинству встречающую делегацию. — Ты не должна видеть этот свет. — Как и остальные люди. Но, как Риз выяснил, Тэйла не была человеком на сто процентов.
— Ага, что ж…
Четыре самца Найтлиш-демонов вышли из врат, от людей они отличались только уродливыми когтистыми руками и ногами. И зубами, похожими на кинжалы.
Тэйла наклонилась к уху Призрака и фыркнула, одновременно принимая оборонительную стойку:
— Ой, посмотри, демоны. А я без оружия.
В темноте светились блеклые серебристые глаза, выше уровня глаз Риза дюймов на двенадцать. Самый крупный из четверки разинул пасть в плотоядной ухмылке:
— Братья, а нам повезло. Сегодня охота будет недолгой.
— Семинус, — прорычал второй, оглядывая Риза с ног до головы. — На лице нет отметин… щенок еще. Стыдно убивать такого.
Самый большой подвинулся ближе, заполонив все запахом гниения, и сказал Ризу:
— Мы возьмем человека. Вали отсюда и останешься в живых.
Призрак натянуто улыбнулся:
— Человек мой. Поищите еду в другом месте.
— А у меня есть идея получше, — вклинилась в их беседу Тэйла. — Давайте я всех убью, тогда ужин не потребуется.
— Если ты не включаешь в это свое «всех» меня, — ответил Призрак, — я согласен на твой план.
Он вложил нож в ее руку. У Риза не было сомнений, что девушка сможет постоять за себя и без оружия, но ранение подвергало ее большей опасности, чем ему нравилось, и чем Тэй сама бы признала.
Разинув пасти и выставив вперед когти, демоны бросились на них. Тэй отражала их атаки сверкающим ножом, двигаясь будто в танце. И, хотя благодаря своей прошлой работе в качестве Носителя Справедливости и спаррингам с Фантомом, Призрак хорошо дрался, до Тэйлы ему было далеко. Она прорубалась, сквозь демонов, разя ножом, раскидывая их четкими ударами… Смерть на чертовски сексуальных ногах.
Двигаясь будто в замедленной съемке, если сравнивать со скоростью девушки, Риз завалил самого большого урода, плавным движением сломав тому шею. Тэй пропустила выпад и врезалась в Призрака, отчего они оба покатились по полу.
Рядом валялся один из четверых братьев, его голова, отсеченная четким ударом Тэйлы, почти не держалась на шее. Прихрамывая и истекая кровью, к ним двинулись оставшиеся два демона. Один поддерживал сломанную руку. В Хэррогейт снова блеснула вспышка света и — твою мать! — оттуда вышел Круэнтус. Словно этого мало, сзади раздался бряцающий звук.
— Голодный… истребительница…
— Дерьмо, — пробормотал Риз, потому что понимал, что придется сражаться сразу со всеми.
В это мгновение на них налетели Найтлиши, ярость прямо-таки сочилась из их пор, распространяясь горьковатым запахом. Призрак с разворота сделал выпад ногой и повалил одного из братьев на землю.
— Я займусь Обирратом! — проорал Риз Тэй, которая вспарывала грудь последнего Найтлиша.
— Не повреди его кожу!
Но именно в этом и была его задумка.
Быстро забежав за спину более медленного создания, Призрак толкнул Обиррата на Круэнтуса, которой заорал и попятился. Даже Круэнтусы были достаточно умны, чтобы стараться не ранить Обиррата.
— Тэйла! Режь!
Она застыла на секунду, посмотрев на Риза, словно он сошел с ума, за что немедленно поплатилась. Круэнтус взмахнул когтями и распорол девушке щеку. Зарычав, Призрак обрушился с кулаками на монстра, наслаждаясь хрустом собственных костяшек.
— Давай же!
И хотя в глазах Тэй светилась неуверенность, она погрузила нож в живот Обиррата по самую рукоятку и выдернула его обратно, раскрыв тело демона, словно у того спереди была молния.
Монстр пронзительно заорал, а Тэй отпрыгнула прочь, когда из его внутренностей посыпались извивающиеся, похожие на рис, личинки. Они двигались невероятно быстро, у них была цель: в отличие от недемонических сородичей, эти питались живой плотью.
Призрак схватил Тэй за руку и рванул в сторону жилища Нэнси, оставляя позади звуки битвы и боли.
Когда они ворвались в пурпурный кошмар Нэнси, Тэйла захлопнула дверь и закрыла ее на засов. Из раны, нанесенной Круэнтусом, капала кровь, но девушка не обращала на это внимания.
— Мы рисковали, когда решили вспороть этого урода, — произнесла она, согнувшись вдвое в попытке восстановить дыхание.
Мы.
Интересно.
— Ты в порядке?
Тэй тут же выпрямилась, упрямо вздернув подбородок.
— Просто прекрасно. Была в переделках и похуже.
— Всегда готова к бою, да?
Она с опаской смотрела, как он скользнул ладонью по ее щеке, сжав между пальцами рваные края раны. Знакомое тепло, покалывая, прошлось по его руке. Глаза девушки расширились от удивления, когда сила заструилась по ее коже. Под пальцами Риза кожа и кровяные сосуды начали срастаться. Еще мгновение — и Призрак стер кровавые разводы с совершенно неповрежденной щеки.
— Как… как ты это делаешь?
— Среди демонов моего вида распространены три исцеляющих дара. — Хотя их исцеляющая сторона была побочным эффектом, а основным… помощь в репродукции после перерождения. Тень мог вызвать раннюю овуляцию. Фантом пользовался способностью соблазнять, проникая в сознание жертвы, но этот же дар помогал ему лечить расстройства рассудка. Призрак способствовал благоприятным условиям для зачатия.
Тэй с благоговением дотронулась до лица. Да, она была прекрасна: воительница с растрепанными волосами, в кожу которой въелся запах недавней битвы. Ее вид, аромат… все запускало примитивные реакции где-то глубоко в его теле, которые одновременно завораживали и вызывали отвращение. Риз ненавидел в Тэйле все. Но все равно хотел переспать с ней. Снова и снова.
Она почти попала в точку, когда предположила, что самолюбию Призрака нанесен урон, потому что он не смог довести ее до оргазма. Но желание взять ее снова возникло не из-за ущемленной гордости или неугасимого сексуального голода, присущего Семинусам. Риз еще никогда не встречал существа с такой жаждой жизни. Ее жизненная энергия притягивала, внутренний огонь гипнотизировал, а чувственность Тэй окольцевала Риза, не отпуская ни на миг.
Ему хотелось трахнуть ее, хотя надо было бы убить.
В глазах Тэйлы полыхнуло пламя, будто девушка услышала его мысли, и Призрак наконец взял себя в руки.
— Теперь я отвезу тебя домой.
— Можешь просто высадить меня неподалеку.
Несмотря на то, что им пришлось драться бок о бок, спасать друг друга… Невероятно. Он даже залечил ее рану, а Тэй все равно не собиралась ему доверять. Не то, чтобы он винил ее за это.
Но и сдаваться не собирался.
— Не вариант. Я провожу тебя до двери.
— Зачем? — она отступила на шаг. — Чтобы рассказать своим дружкам-демонам, где я живу?
Риз сократил дистанцию, установленную Тэй, подавляя девушку своим преимуществом в росте и весе, чтобы она поняла — если хочет драки, он готов хоть сейчас.
— Помнишь, я сказал, что мои коллеги очень хотят тебя помучить?
— Такое хрен забудешь, и — эй! — слышал о таком понятии как «личное пространство»?
— Ты не можешь позволить себе такую роскошь, потому что находишься в опасности. Я хочу убедиться, что мои сотрудники не знают, где твой дом. И не поджидают тебя там.
— Да уж, отсосать не встать.
Может, это проклятие демонической натуры Риза, но слово «отсосать» его возбуждало, и от этого никуда не деться — внутренности скрутило от желания, и он смог только прорычать:
— Это «да»?
— Ага.
— Прекрасно. — Боги, помогите ему, Призрак собирался проводить истребительницу домой. Прямо в логово льва.
Ничто не приводит вервольфов на грань нервного срыва лучше новолуния, поэтому, когда Тень свернул за угол административного корпуса больницы и врезался в Люка, он ожидал как минимум рыка. Вместо этого, вер улыбнулся — самой настоящей улыбкой — и хлопнул Тень по плечу.
— Увидимся на следующей неделе, инкуб.
Люк собирался запереться на период новолуния, отчего обычно становился раздражительнее Круэнтуса с зубной болью, но сегодня… Он выглядел жизнерадостным.
— Люк, старик, все в порядке?
— Да, черт возьми. — Медбрат пошел прочь, звук его шагов эхом отдавался в стенах коридора.
Странно. Тень решил, что стоит проверить запасы наркотиков в отделении скорой помощи, и продолжил свой путь. Дойдя до кабинета Фантома, он прислонился к дверному косяку и стал наблюдать, как брат натягивает поношенную кожаную куртку.
— Куда направляешься?
— В Монголию. Риз хочет достать какую-то сверхъестественную хрень в свой НЗ.
Рассмеявшись, Тень вошел в комнату, которая была чуть больше старого шкафа. Призрак всегда посылал Фантома на поиски редких артефактов, зелий и других вещей, которые могли бы когда-нибудь понадобиться. На самом деле, сбор нетрадиционных и уникальных для демонической медицины экспонатов и был работой Фантома в больнице. Кабинет младшего брата полностью отражал случайный характер находок.
Так как Тени было необходимо контролировать каждую деталь, то отсутствие порядка в делах Фантома доводило его почти до сердечного приступа.
Фантом убрал в ножны на груди набор ножей, а в кобуру на бедре — «глок». Два клинка скользнули в держатели на лодыжках, а различные пузырьки с ядами и святой водой оказались рассованными по многочисленным потайным карманам. Парень серьезно относился к своей работе, особенно с тех пор, как обзавелся врагами в каждой точке земного шара.
— Я волнуюсь за Риза, — неожиданно заговорил Тень. — Он тут познакомил свой кулак с моей физиономией.
Тихонько присвистнув, Фантом развернулся лицом к брату:
— Он тебе вмазал? Риз? На него это не похоже.
Да уж. Тень и Фантом частенько устраивали потасовки, но Призрак обычно держал кулаки при себе.
— Думаю, от перерождения у него крыша едет.
Фантом фыркнул:
— Потому что он вылечил истребительницу, хотя должен был убить, трахнул ее, а потом, вместо того, чтобы передать ее Юрию — я, конечно, против такого решения, но это было бы умным ходом — подвез до дома?
Тень потратил несколько секунд не веря в то, что услышал, после чего его пищевод словно окатило кислотой:
— Призрак трахнул убийцу из «Эгиды»? В больнице?
— Ага. Я почувствовал, как от него разило сексом. — Фантом присел на край стола, смахнув на пол бумагу и ручки. — Кто бы мог подумать? Мистер Кол-в-Заднице наконец-то перепихнулся в больнице. С пациенткой. К тому же врагом. Я никак не определюсь: то ли закатить в честь этого вечеринку, то ли швырнуть его в геенну огненную в наказание за тупость.
Тень потер переносицу, пытаясь предотвратить надвигающуюся мигрень. Мать твою. Все гораздо хуже, чем он думал. Очевидно, Изменение влияло на решения Призрака и его сексуальные аппетиты, что означало только одно — у них большие неприятности. Если уж Риз не может контролировать себя, то для Тени и Фантома тоже нет никакой надежды.
— Надо найти ему пару. — Суженая не остановит перерождение, но сможет обуздать дикое желание оплодотворить каждую самку Преисподней.
— Ага, точно. Ты часто встречал женщин, готовых провести следующие шестьсот лет в нашей компании? Не знаю, как ты, брат… В этом мире нет такой, с которой я согласился бы провести остаток своих дней.
Очередное напоминание, почему Семинусы так редко обручаются. Этот ритуал связывал на всю жизнь, единственным способом разойтись было убийство одного из партнеров. Страх перед обручением часто перевешивал ужас перерождения. Тень вообще не знал ни одного женатого Семинуса. Призрак иногда выказывал желание, но заслуживающие внимания женщины встречались реже падших ангелов, поэтому пока у него ничего не вышло.
— Ризу надо прекратить сопротивляться этому. Может, все не так уж и плохо. Мы знали Семинусов, почти не изменившихся после трансформации.
— Назови хотя бы одного, — сказал Тень и запричитал про себя: «Не говори, не говори…»
— Роуг.
Ад и Преисподняя.
Тень ненавидел разговоры о Роуге, воспоминания об их ссорах незадолго до смерти старшего брата. Роуг никогда не понимал желания Призрака защищать Фантома, хотя сам восемьдесят лет назад был на том складе в Чикаго. Когда Роуг погиб, Призрак почувствовал опустошение, а вот Тень, наконец, смог вздохнуть свободно.
— Роуг не считается. Он был таким ублюдком, что надо было совсем немного для его превращения в ходячий…
— Член? — предложил Фантом. — Ты прав. Он всегда был таким. А Отто?
Тень вздохнул:
— Он единственный. И ему все же пришлось отказаться от практики ветеринара.
— Нет, он продолжает там работать на полставки. Может, Риз останется в больнице, чтобы Юрий a.k.a. Великий Кретин, не прибрал все к рукам, когда и ты переродишься?
— Мы не можем на это сильно рассчитывать, — ответил Тень. — Даже, если он не съедет с катушек полностью, ему придется запереться в кабинете и ограничиться бумажной работой. — Семинусы после перерождения не способны сдерживаться при виде фертильной самки, они тут же принимают форму демона, к виду которых она принадлежит, и приступают к соблазнению. Не получается по-хорошему? Семинусы могут прибегнуть и к силе.
— Дерьмо собачье. — Фантом вскочил со стола. — Мы все пройдем через перерождение, и ваше нытье ничего не изменит. — Он провел пальцем по полке с оружием, схватил цеп и засунул его за кожаный ремень. — Я жду не дождусь. Когда уже…
Боги, да, у Фантома явно пунктик. Конечно, Тень не собирался противиться перерождению, как это делал Призрак — хрена с два он будет собирать кровь для переливаний в надежде, что это притормозит Изменение — но и подстегивать трансформацию не собирался. Как бы ему хотелось обручиться. Если бы не…
— Чертово проклятье?
Тень бросил на брата хмурый взгляд:
— Ненавижу, когда ты так делаешь.
— Я не виноват. Твои мысли иногда сами залетают в мою голову. — Фантом закончил запасаться оружием, прибавив фунтов двадцать к своему и так немалому весу.
— Ни. Хрена. — Тень сжал кулаки, чтобы скрыть дрожь в руках, которая всегда появлялась после того, как Фантом наведывался в его сознание. У Роуга был такой же дар.
— Серьезно, старик. Эта мысль у меня возникла сама.
— Не врешь? — Тень хранил два больших секрета, которые были способны поломать жизнь младшего брата, поэтому-то его так напрягало, когда сукин сын забирался в его голову.
— Тебе — никогда, брат. — Фантон поднял с пола рюкзак и закинул его на плечо. — Эй? Ты еще встречаешься с той смертной женщиной? С Руной?
— Типа того. — Тень сомневался, что их отношения, длящиеся уже месяц, продержатся слишком долго. Не только потому, что она стала слишком навязчивой, но и из-за того, что ему постоянно приходилось сдерживаться во время секса. Люди были слишком хрупкими, поэтому обручение со смертной женщиной даже не рассматривалось. Она никогда не смогла бы пережить сам ритуал. А получись у нее это, их дети станут полукровками, что сведет на нет саму цель обручения.
— Я знаю, что она не «та самая». У человеческой женщины просто не получится удовлетворить все твои запросы.
Тень ухмыльнулся. Ни одна самка не способна на такое.
— Я через час пойду с работы, а потом собираюсь потрахаться с Вантой и Айларкой. И с Нэнси, если она наконец появится… — Тень вздохнул, услышав тихое рычание Фантома. — Ой, давай только без очередной лекции про вампиров.
— Им нельзя доверять.
— Ты вампир, а тебе я доверяю.
— Я хоть и не стопроцентный вампир, но ты все равно не должен этого делать.
— Нет никого, кому я доверял бы больше, — тихо произнес Тень. Он любил Риза, мог вверить в его руки свою жизнь. Но у них с Фантомом была прочная ментальная связь, Тень знал, о чем думает младший брат, даже когда тот пытался этого не показывать. Риз всегда действовал по правилам, даже когда его личные желания с ними не совпадали. Фантом же, наоборот, слушался своего сердца и инстинктов, даже — особенно — когда те шли вразрез с правилами. В каком-то смысле Риз был более опасен просто потому, что никогда не сворачивал с правильного пути, который не всегда совпадал с интересами семьи.
Фантом ругнулся:
— Не начинай. Я сваливаю отсюда. Застегнулся, подтянулся и готов я оттянуться. — Он прошел к двери. — Сделай себе одолжение и забудь о Нэнси. Найди ту новую медсестру… демона Сору. Она такие штуки вытворяет своим хвостом…
— В курсе.
Сверкнув клыкастой улыбкой, Фантом двинулся к выходу. Тень почесал подбородок, прикидывая, что разыскать Сору — не такая уж и плохая идея. Надо спустить пар. Он ничего не добился, поговорив с Фантомом о Ризе, но время шло, и Тень волновался за старшего брата все сильнее. 
Слишком многих братьев он потерял. И не был готов расстаться с последними двумя.

Предыдущая глава  Следующая глава

Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
Регистрация | Вход
Вверх